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為什麼自由工作者都該有自己的網站?

(全文6,997字,請耐心閱讀,也可點擊目錄,選擇有興趣的章節)

我從高中時就開始寫部落格,寫到大學的時候,就幻想有一天能夠有自己的專屬網站,因為我從無名小站開始,換到blogspot、Atavist,都覺得這些現有的平台無法滿足我對文字編排的要求,最後下定決心自己學架站,又輾轉試過medium和Wix,被他們客服氣死,才終於在2016年落腳於Wordpress直到現在。(medium也有繼續,但沒很認真經營,偶爾貼文章導個流,因為改版後使用體驗都很糟糕,也許有一天會停止更新那裡的文字吧。)

【延伸閱讀】我還沒棄守Wordpress的原因

一開始只是為了有一個自由的空間可以寫自己想寫的東西,並不是要以此為業,但最近我真的覺得擁有自己的網站是件非常好的事,而且我認為每個自由工作者都應該有一個。

怎麼說呢?且讓我一一說起。

可以依照自己的審美觀設計版型

這大概是所有人會想要開始自己架站的原因吧。

當你使用現有的部落格平台,雖然有一些也能讓你自訂版型,但通常選擇都非常有限。更多的平台都只允許改顏色,或是必須付費才能解鎖自訂版型功能。對於自己作品呈現有點要求的人,就會被限制住。

像早期我使用blogspot的時候,字型大小和文字間距很難調整到我滿意的狀態,更遑論使用自己喜歡的字體。而社群平台以「時間軸」的方式設計版面,對於作品展示、資料查找也非常不方便,不過免費仔就只能吞忍啊。沒有辦法。

現在使用Wordpress,不但可以自由調整,我甚至還讓標題字體和內文字體有所區隔,讓重點更突出,也能使閱讀體驗更加流暢舒適。

自己上網爬文找語法,再改成自己喜歡的樣式
自己上網爬文找語法,再改成自己喜歡的樣式

 

從我的電腦看,我每篇部落格文章的字體設定,都是自己喜歡的樣子。
從我的電腦看,我每篇部落格文章的字體設定,都是自己喜歡的樣子。

 

不會被社群平台綁架

相信社群平台演算法朝令夕改、不斷下調觸及率的事情,大家應該都時有所聞。這也是我認為,可以使用社群平台,但它不該是你唯一曝光管道的原因。這點無論是以文字,還是圖像為主的自由工作者都是如此,因為你不知道哪天他會祭出對你極其不利的使用政策,或是直接倒閉,你的事業就會隨著平台策略的更改而起伏。

就像現在的Youtube,被黃標的原因可以說是千奇百怪,導致本來流量不錯的Youtuber,瞬間流量盡失。Facebook就更不用說了,現在要靠Facebook導入自然流量進官網,若不付點銀子,根本難上加難,而廣告費和以前相比,也高出不少。

根據歐洲的數位廣告公司ADSTAGE調查,2017年的每千次曝光成本(CPM),比2016年高出171%,每千次點擊成本(CPC)則比2016年高136%。本來廣告成本增加,大家還是會因為受眾精準,所以選擇默默隱忍,但2021年起,Apple決定不讓用戶的資訊和相關數據被應用程式追蹤,所以Facebook唯一的優點也被剝奪了,無法像以前那樣,用最低的成本精準投放廣告,對Google也產生了一定影響

此外,Google在2021年5月也宣布改變SEO的相關規定,對於許多以數位平台為事業基礎的品牌或個人來說,都將帶來不少影響。不過,我認為Google大部分的政策修改,都是可理解,而且衝擊沒有像上述的改變如此劇烈(至少我聽到的哀號聲比較少)。

總之,要用人家的平台,就要照人家的規定走,所以有一個自己的網站還是比較好的,至少SEO的部份至今還是免費,你只要乖乖寫出對讀者友善的文章誰都有機會站上搜尋結果第一頁

【延伸閱讀】

社群平台導流很快,但為什麼我不要

我不用傳統社群平台導流的3個原因

(雖然我後來還是開了IG,但原因是以前沒有以品牌的角度經營IG的經驗,所以想嘗試把知識圖像化,並接觸年輕的受眾,目前依舊沒有使用Facebook)

 

能正確展現個人的專業價值,而非價格

前面說的都是大部分的人都比較能理解、也常聽到的說法。這邊開始則要說一些比較少人提到,但是我自己觀察到的現象。我認為個人專屬網站,和接案網相比,比較能展現個人的專業價值,而不是價格。

怎麼說呢?

這和所謂的初始效應(Primacy Effect)有關,也就是第一個映入你眼簾的事物,將會被送入長期記憶,讓你比較不容易忘記。如果這樣說還是很抽象,我們直接來看看實例。

大部分的自由工作者,應該都曾有到接案網上架服務的經驗對吧?那麼你可以仔細觀察他們怎麼編排資訊。首先,都是進入專業類別(例:平面設計/文字編輯)後,就會看到「花名冊」,列出接案者的姓名、服務項目,還有價錢。這樣會有什麼問題?

如果我是一個完全沒有市場行情概念,也毫無專業知識的業主,我逛到這個網頁,就會立刻對這個服務產生一定的價格印象,然後直接從最低價的服務開始挑,如果對方的作品看起來還可以的話,就直接發案給對方。

雖然這樣的發包邏輯不能說不正確,但如此的版面編排方式,只比較了不同接案者之間的價錢、資歷、還有誰的封面圖比較討喜,沒辦法真正比較雙方在專業上的差異性。導致你的價格如果高於行情,業主通常都不太能理解為什麼,因為價格擺在前面,他已經有了先入為主的印象,所以你再跟他說多少「價值」,他都聽不進去,他甚至不會點開來看。

一個好的銷售網頁,應該要先告訴對方他能獲得什麼、能解決什麼問題,因為這是大部分人尋求專業協助的最主要原因,最後才展示價格。我的一對一寫作課程網頁就是以這樣的架構製作的。先展示價格會使人忘記一開始的目的,轉而只在意價格,而不是自由工作者所能提供的價值。

我們來舉個例子,你看完之後可以想一下自己有什麼感覺:

 

【自由工作者A的服務文案】

社群經營
10年經驗
每篇700元

包含:
100~500字貼文文案
基本圖片設計
不含客服和廣告投放

(我之前的工作網站的服務架構就是這樣,現在一樣很糟,所以我要找時間再修改)

【自由工作者B的服務文案】

以精美的視覺設計、精準易懂的貼文文案,
展現品牌的親切又專業的形象,
讓你的品牌成為客人每天都想看的社群。

10年社群經營資歷,10種產業領域經驗,
資歷完整、經驗豐富,你不再需要獨自苦思社群文案,放心交給我們來執行!

【我們合作過的企業都這麼說】

(略)

【服務費用】
精省包月方案-7000元/10篇貼文
圖文設計一手包辦
如有客服和廣告投放投放需求,歡迎來電諮詢,我們將由專人為您報價。

看完以上兩種資訊的呈現方式,你會想選哪一種呢?

如果你說,不公平啊,B的文案明顯豐富許多,那我們再來看看《獲利優先》一書裡舉的例子,判斷哪一組是描述罪人,哪一組是描述聖人。

 1. 邪惡、厭惡、氣憤、快樂、關懷、喜愛
 2. 喜愛、關懷、快樂、氣憤、厭惡、邪惡

這下子,你感受到資訊順序的魔力了嗎?

更不用說,自由工作者仍然會受制於接案網站的功能設計:要付費才能跟業主溝通、被擺放在顯眼的版面、取得業主的詳細聯絡資訊等等。

我個人認為這是非常惱人的設計,先不論大部分剛起步、對於接案網站擁有剛需的自由工作者,有沒有足夠的錢可以購買接案網的服務,不展示發包方的足夠資訊,很多時候只是在浪費自由工作者的時間,如果我知道對方的公司,我就能決定自己要不要接案、要不要去提案,而不是提了案、錢花下去才知道,喔,原來是這家啊。無論是對勞方還是資方,都極度沒有效率。

【延伸閱讀】

關於低價接案/發案(文超長)

soho兩個月的接案平台使用心得(文字工作為例)

能藉SEO的幫忙,找到比較優質的客戶

我相信上述的經驗,只要是有一點資歷的自由工作者,都應該有經歷過。但若擁有自己的網站,就能透過SEO的幫忙,減少這種不必要的時間浪費,而且有非常大的機率,找到合得來的工作夥伴。

在詳細解釋為什麼能透過SEO的幫忙,找到相對優質的客戶之前。要先稍微說明一下什麼是SEO。SEO是搜尋引擎最佳化(Search Engine Optimization)的英文縮寫,每個搜尋引擎都會有自己的演算法,但因為Google的使用者比較多,所以提到SEO,都是針對Google的搜尋引擎所提供的演算法規則,來改善自家網站的架構和內容品質。

也就是想辦法投其所好,想辦法迎合Google搜尋引擎的規定,來提升自家網站在搜尋結果的能見度。依照目前Google的規定來看,越符合演算法規則、對讀者越友善、資訊越詳盡、體驗越好的網站,越有可能出現在搜尋結果第一頁。

這跟開發客源有什麼關係?當然有,關係可大了。

因為許多人在發包之前,會先使用Google搜尋,了解外包行情以及市場多半是如何提供服務的。如果你平時就有經營自己、定期更新作品集,並發表你對產業的見解和觀察,在這個階段就非常容易被搜尋到。 

而通常,以我的經驗來看,這種會事先做功課的業主,多半都比較優質,因為他們會願意花時間理解專業市場如何運作,也就更願意尊重專業。如果他們在看過許多專家的網站後,卻選擇找你報價,那只要價格不要和他的預算相差太大,最後合作的機會通常也會很高,因為他們多少都是看完了你的網站,已經對你的風格、理念,甚至是服務流程都有所了解,才會主動與你聯繫。

所以這是我覺得自由工作者必須自架網站的關鍵之一,但這不是最重要的,最重要的理由,還在後頭。

 

能自己設計內容行銷的漏斗

擁有自己網站最大的好處之一,就是能夠設計自己的吸客路徑,也就是行銷漏斗。如果你對於行銷沒什麼概念的話也沒關係,行銷漏斗其實就是把人們的消費習慣圖像化,變成一個一邊寬口一邊窄口的漏斗,漏斗中又細分成「曝光」、「發現」、「思考」、「轉換」、「顧客關係管理」、「回流」等消費階段,每個階段都會篩掉一些人,最後階段的少數人才會成為消費者,然後顧客數量會漸漸累積,所以轉換後面的階段又會變成微寬的圖樣。

但設計這個漏斗要幹嘛呢?

【延伸閱讀】行銷漏斗到底有沒有用?

既然我們知道人們消費時,會經過一定的思考和行為階段,那就在這些階段設計一些甜頭服務或內容,讓客戶越陷越深。

【延伸閱讀】

什麼是內容行事曆?如何訂立自己的內容行事曆?

如何從零開始建立內容行事曆?超詳細完整教學

以我來說,如果要查看我的寫作服務完整報價和作品集,是必須填寫表單,我才會提供私密網址,用對方的聯絡資料,交換我的資料,如此一來,不管之後有沒有合作,我都知道誰對我的作品有興趣,而且我能聯絡到他,我可以透過設計後續追蹤的管道,提升對方的忠實與黏著度。

又或者,你也可以思考你的受眾需求,設計一些「免費下載的資源甜頭」,讓他們願意用聯絡資料交換。像我之前就推出了「一張圖搞懂SEO寫作技巧」的免費資源,讓2C的受眾免費索取,製造雙贏局面。

而這一切只需要一個網站、自動化工具和你的勤奮,就可以做到「有用又主動的吸式行銷」。

 

能留下潛在客戶的資料

我直到一年前,運用網站的程度,因為對於各式工具都還不是這麼熟悉,所以即便知道有這件事,也都還停留在行銷漏斗的階段,沒有真正發揮專屬網站的潛力與功能。而這是我覺得擁有專屬網站最、最、最重要的地方:留下潛在客戶的名單與資料。

若你過去曾在企業工作過,多少都會知道,名單就是每個業務的生命,因為它象徵的成交的可能性,有名單,就有可能成交,尤其是曾經對你的內容表達過興趣的那些人,更是不能放過。

不過,如果你沒有自己的網站,除非你投放社群平台的廣告,選擇名單型廣告,否則你頂多只能知道自己的受眾輪廓、習慣,不會知道他們從什麼管道進站,並留下珍貴的聯絡資訊。

尤其是接案網,你必須要購買付費功能,而且有客戶主動與你聯繫,你才能知道對方是誰,不然你只會知道你的檔案有多少人看過,沒了。

但擁有自己的網站,你可以串連Google Analytics,了解網友都是從哪個管道得知你的網站、他們搜了什麼關鍵字發現你的網站,還有他們的興趣、年齡、所在地區、使用的載具型號。若你使用Wordpress架設網站,你還可以裝設表單、電子報外掛,讓客戶向你索取報價、專業諮詢、完整作品集、懶人包時,能留下自己的資料,並自動發送通知讓你知道。

好一點的電子報軟體,甚至是表單+電子報功能兼具,還能自由設定觸發自動化行為,讓客戶按下傳送表單按鈕後,就自動寄送回函/感謝信、幫名單分類、歸檔、貼標籤,非常方便。像我目前正在使用的Active Campaign,以及Convert kit、Mailchimp,都有這樣的功能。

為什麼要有這些功能?為什麼要知道這些數據呢?別急,下一段就會解說。

 

能計算轉換率,以便調整策略

或許已經很多人知道Google Analytics可以蒐集使用者數據,但除了知道哪些網站內容受歡迎,可以調整寫作策略之外,對我來說,最重要的就是計算轉換率。

有了Google Analytics,我們可以知道每個頁面每天/月/年的流量是多少,如此一來就能算出轉換率。轉換率是電商再熟悉不過的詞,意思是使用者從瀏覽「轉換」行為,從內容觀看者轉換成消費者,而轉換率就是「轉換數」/「訪客人數」*100,從此可以看出你的推廣策略有沒有成功。

比如說,同一個寫作服務,2020年的轉換率是1%,也就是100個訪客中,會有1個人成為我的顧客,而2021年的轉換率上升到2%,那就可以明顯看出策略是成功的。如果發現長期以來,轉換率一直都沒有提升,也沒有關係,可以大膽假設原因,再調整內容策略,給自己3個月時間測試,慢慢地,你就會發現目標受眾的喜好與習性。

以我來說,我的Murmuring部落格,點閱次數最高、最多人進站的文章是《soho兩個月的接案平台使用心得(文字工作為例)》,其他前幾名的文章也都和自由工作者有關,所以我趕緊調整方向,多寫一點這部份的文章,漸漸累積網站分數,然後我再架設工作專用的網站「內容配研所」,並透過個人網站導流過去,因為我的個人部落格信用分數很好(文章曾被關鍵評論網轉載),所以「內容配研所」的信用分數也跟著提高,沒多久就出現SEO排名超越Facebook、Dropbox的文章《什麼是內容行事曆?如何訂立自己的內容行事曆?》,位居關鍵字「內容行事曆」的搜尋結果第一筆,大大提升網站的能見度。

之所以說,不要太過依賴接案網和社群,就是因為他們無法提供如此細節的數據和資訊,而且也沒辦法做到如此細緻的操作,除了文案、圖片之外,你幾乎無法改變什麼,像是我們前面所說的價格與價值亮相的先後順序。

影響轉換率的原因非常多,不僅是內容、網站動線,有時候連按鈕的顏色都可能導致轉換率成長或下降,但如果你只仰賴接案網和社群的人潮和便利,相對地這些部份,你的事業也得受制於人,無法完全掌控。

 

能省下推廣的時間,睡覺都能發揮吸客力

用過接案網的人就知道,雖然也會有業主來詢價,但大多數喜歡的工作都要自己去提案,提案後也不見得能得到回覆。

我認為,相同的時間,不如拿來經營自己網站的內容,因為這些內容會一直留在網站上,你不用面對一個客戶,就要重新解釋一次自己的經歷和服務流程,懂得做功課的人在逛你網站的時候,就會自動看你的文章,知道你對於自己的專業有哪些見解,不必再透過試寫、試做來考驗彼此的耐心。

 

如果要架站,推薦什麼平台?

可以架站的平台非常多,像是Wordpress、Wix、Spacesquare、Weebly、Strikingly、blogspot、webnode、imWEB、Blogger、simplesite、Jimdo…等,只要Google「架站平台」,就可以找到一卡車。

但依照我的個人經驗,還有網路上的資源數量來看,我還是會推薦Wordpress。

這不是業配,是因為全世界30%的網站都是Wordpress做的,所以如果你遇到問題,也比較容易找到解答。再者是,相對省錢,如果不買太貴的模板,主機選普通一點的(像是bluehost),對於剛跨入自由工作領域的朋友來說比較友善,因為現在很多架站平台都改成訂閱制,而非買斷制的。

此外,它另一個最為人稱道的優點,就是網站模板與外掛功能特別多,比較有可能完成你對網站的期待,而且也都有符合SEO規範,可以減輕一部分負擔。

它的唯一缺點,就是架站門檻比較高,但現在已經有很多頁面編輯器(像是elementor、古騰堡、Thrive Architect),讓人能夠以直觀、簡單的方式設計版面,難度已經沒有以前那麼高了,真的不妨試試看。

我的私人部落格,還有我的工作網站,都是我自己架的,雖然整個過程也是很崩潰…。

【延伸閱讀】

用siteground把wordpress.com的部落格搬家到wordpress.org

 

結論

寫這篇文章並不是要說一定要自己架網站,或是別的平台都好爛,如果因為各式各樣的原因選擇繼續使用接案網,或是其他現成的作品平台也沒有不好,我現在也仍保留這些平台的資料,因為就當作多一個曝光管道。

不過有了自己的網站以及行銷策略,你可以靠著內容行銷與自動化流程,讓有需求的顧客,藉由SEO的幫忙直接找上你,而不用透過任何媒合,而且你能觀察GA分析了解你的顧客從何而來、為何而來,了解自己的策略有何問題,就有了進步的方向,而不是再花大把時間,去瀏覽案件、寄信跟別人搶案件,或是遲遲等不到回覆。

而且你可以隨著時間的推進,漸漸增加網站的內容,比如把許多諮詢時常見的問題整理起來,放在自己的網站,就能大幅減少處理瑣事的時間,增進自己的工作效率。

我認為,擁有自己的網站,是提升自由工作效率的最好投資。

這是我這兩年多來,最大的感想,在此也寫成文章和你分享。若你喜歡與與自由工作者實戰的內容,未來我會在Patreon中不定期撰寫類似的實戰文章,本篇是這個系列的免費試看文。(2021年9月以後因母親重病,暫停Patreon訂閱制計畫)

當然私人部落格還是會繼續提供免費觀看的內容,還請放心。只是未來更進階的內容,都會放在Patreon,歡迎大家訂閱。

Photo by HalGatewood.com on Unsplash

碎念主婦

過去是時尚編輯、男裝精品行銷,還做過到府收納,現在是自由撰稿人。

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