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讀者來信-接案1年多,生活還是不穩定怎麼辦?

前陣子邀請大家幫忙填寫我的出版提案表單,結果有位網友就在表單最後留言給我,寫下了她目前遇到的困難和掙扎。

她是這樣說的。

「自由接案1年多,但仍無法依靠接案有正常的薪水,最近接到的案子又是低薪+爆肝,開始做了才知道業主根本沒有想清楚,加上個人技能涉略很廣(專案管理+企劃+文案+平面設計+做網頁+Seo…),但每一種又不如專門做的人專業,不知道該如何確定技能深耕的方向、並找到願意付合理價格的業主。」

看完她的來信,感受得到她真的非常焦慮。我花了一陣子思考要怎麼回答,因為我覺得,造成她接案1年多,仍然無法獲得正常收入,其實原因很多,當中包含了:

  • 在不景氣的環境下出來接案
  • 定位問題
  • 服務設計的問題
  • 沒有原則,所以沒有辦法堅守原則

除了環境不景氣這個因素,我們沒有辦法扭轉之外,其他的問題,都可嘗試一一破解。現在就讓我們來看看如何改善。

如何定位自己的個人事業?

許多人接案的時候,都覺得技能多,就代表機會多。但其實並非如此。

因為你會什麼,跟客戶沒有關係,重點是,你會的技能,是否能解決客戶的問題。

就算你會的技能很主流、很專精,也不可能解決所有客戶的問題,因為每個客戶的問題和需求都不一樣。

因此,你要思考的是:

  • 我目前有哪些技能?
  • 哪些技能的市場需求最多?
  • 誰會需要我的技能?
  • 這些人大概從事哪些產業?
  • 他們現在遇到的困境是什麼?
  • 我能怎麼幫忙他們?

我也是個技能很多的人,我會採訪、寫新聞稿、商品文案、SEO內容行銷、社群經營、平面設計、影片剪輯、Wordpress架站、一點點程式語言,但我並沒有選擇用上述的全部技能接案,因為我個人認為,所謂的專業,不只要能「做出東西」(提供服務),還要「快速糾錯」(售後維護),顧客有任何問題,都能回答,就算沒遇過客戶正面臨的問題,也知道該去哪裡尋求協助。

但很顯然的,平面設計、影片剪輯、架設網站和程式語言我都無法「debug」,所以這些自然不會成為我的服務項目,畢竟我無法保障客戶能萬無一失。

在剔除了一部分的技能之後,我還剩下採訪、寫新聞稿、品牌故事、商品文案、SEO內容行銷、社群經營,這些我都挺有把握的,所以都有保留。

只是我過去深耕時尚設計領域,而且接案初期,我也非常沒有把握面對中型以上的公司,因此我一開始鎖定的是文創、設計、時尚相關的新創品牌,或成立5年以下的企業。

因為他們在這個階段遇到的最大困難,是人力和時間不夠,讓他們在有限的預算中,補足內容的數量缺口(不追求KPI,只要有內容即可),就是當時的我可以做的事。

我並沒有妄想自己可以勝任所有市場,熟悉的領域做出來的作品,就是會比較精準。因此,當時我只做自己有把握的事。

服務是需要經過設計的

選好戰場之後,就要設計你的服務。

自由工作者的競爭對者,不只是其他自由工作者,還有一般求職者,以及小型工作室/企業,所以要讓自己的服務能滿足客戶需求,但又不會讓對方覺得找正職或其他供應商更划算。

這一點沒辦法進一步說明,因為大家的狀況不太一樣,就要靠各位自行思考了。

提供長期服務

接案者最常忽略的還有一點,就是「服務週期」,簡單來說,就是如何讓眼前的客戶變成長期的合作夥伴,只要延長自己的服務週期,就能確保自己能打造穩定的現金流,不必為了找案子,一直疲於奔命。

將抽象的客戶需求具象化

這位讀者說,接案後才發現,業主沒有想清楚自己要什麼,我認為這在詢價階段就可以發現,也要靠我們想方設法問出來,協助客戶聚焦,講出具體的方向。

這種業主特質,通常都有跡可循:

  • 跟你說,照你的方式做(都可以、尊重專業),但做完通常一定還會有意見。
  • 跟你說他想要XXXX,進一步問為什麼會想要XXXX,說不出個所以然,或跟你說「沒有為什麼」。
  • 跟你說他想要做時下最流行的熱門項目
  • 用詞很模糊:「有溫度的文字」、「想要文青風」
  • 跟你說他想成為OOO界的OOO
  • 很愛打斷人說話
  • 你給他看的資料,他都沒有看
  • 動不動就要講電話
  • 熱愛發語音訊息,而且不一次講完

以前我曾經收到一個詢價需求,對方主推休閒服飾,希望我幫忙寫SEO文章,目標是讓文章以一個超廣泛的關鍵字(不是長尾關鍵字),登上Google SERP首頁。

但這個需求,以他所處業態來看,顯然很奇怪。

因為就算文章跑到Google SERP首頁,也不代表消費者真的會點進去,點擊進去也不一定真的能轉換成功,因此SEO文章通常不會是服裝品牌的行銷主要策略(SEM和照片才是),而是輔助策略,而且做SEO是長期抗戰,大部份品牌都不會有這個耐心,如果不事前溝通,後面一定會不歡而散。

因此,觀察客戶說的每一句話,並追根究柢地問出他們的真實需求,是自由工作者要不斷練習的課題。

舉例來說,如果對方跟你說想要「文青風」,你該做的,是問他「您想像中的文青風是哪一種呢?請問有圖片或網站可以參考嗎?」

做過功課、已經知道自己要什麼的客戶,通常都能提供資訊給你參考。

完善服務流程,減少行政庶務

此外,若發現一直有不同的客戶問相同的問題,就代表整體流程設計得不夠完善,導致客戶不知道接下來要如何進行。

比如最常見的問題,不外乎:

  • 「怎麼配合?」
  • 「你提到的XXX是什麼?」
  • 「是否需要簽約?」
  • 「訂金怎麼給?」

這些都可以事先整理成「常見Q&A」,為自己騰出更多空間執行專案,而不是一天到晚回答一樣的問題,花過多心力處理行政庶務。

此外,也要準備一套問題集,幫你快速釐清客戶的需求、品牌調性、市場定位、競品狀況、未來目標。我有事先擬好一個公版,等到遇見新客戶時,再適時微調。

然後,根據自己的接案狀況,每一年甚至是半年,調整服務項目與方式,因為預想和實際狀況不一定會一樣。

像我一開始也列了很多服務,但最常來找我的,就是採訪、SEO文章和社群經營,這就代表我找到了「市場需求」和「擅長技能」的甜蜜點,就可以把較乏人問津的選項刪除,或是當作偶爾的外快,集中心力發展較有「錢」景的服務。

提供服務,和做人一樣,都要有原則

讀者在來信中提到,這一年多她接到的案子,讓她爆肝又低薪。我覺得這和個人是否有明確表達工作原則也有關係。

接案不等於要事事配合對方,他的錢是買你的專業,不是買你的時間。他認為你有義務要承擔,你也有權利和他溝通或拒絕。

我是個內向的人,非常不喜歡講電話,因為講電話逼得我要立刻說點什麼,否則停下來思考的空白會顯得很尷尬,剛出社會的時候,上班為了公事打電話,還得先寫草稿,照著便條紙上寫的筆記,逐條唸下來,才能撫平緊張的情緒。

現在雖然沒這麼誇張,可是還是不喜歡講電話,也因為工作型態的關係,常漏接電話,所以我簽約前會先跟客戶說,因為寫稿、跑採訪的關係,我常常會接不到電話,所以請盡量不要打電話給我,如果真的很急,沒辦法傳文字訊息,可以留語音訊息給我。簽約時,也會在合約上註記主要的聯絡方式和時間。

此外,我從來不會承諾客戶「有問題隨時找我」,我會說「有任何問題,都歡迎跟我說,我會盡快回覆你。」不要為了留住客戶,而犧牲自己的權益。

由於長期都有意識地設好界線,所以我大部分的客戶都非常尊重我的私生活,極少打擾我的休息時間,通話前都會先傳訊息問我是否方便。

當然我有遇過非講電話不可,拒絕其他溝通方式的客戶(還好已經解約了),也有客戶偶爾會毫無預警地在深夜11點打來,那種我就會裝死假裝沒看到XD

可能有人會覺得我很沒職業道德,但我覺得我只是在堅守自己的原則罷了。

畢竟,自己不爭取想要的生活,沒有人有義務幫忙爭取。

不知不覺寫了好長,話說這一篇的內容,有寫到一些如果真的出書的話,會涵蓋在內的概念,希望這篇文章能幫到那位苦主,以及擁有相同困擾的朋友,祝大家接案順利!

如果你對這篇文章有任何想法、建議或指教,歡迎在底下留言,大家一起交流。

如果你對於自由工作者,或是接案有任何疑問,卻生性害臊,不敢公開留言,這裡有個小樹洞,讓你安心和我分享!

Photo by Thought Catalog on Unsplash

碎念主婦

過去是時尚編輯、男裝精品行銷,還做過到府收納,現在是自由撰稿人。

2 Replies to “讀者來信-接案1年多,收入還是不穩定怎麼辦?”

  1. 我是提出問題的讀者~
    沒想到我的問題會獲得這麼詳細的專門解答
    有點受寵若驚的感覺XD
    真的非常謝謝您

    我覺得做自由工作真的是很挑戰,必須要定期回頭檢視調整跟取捨,當連這個自我檢視的時間跟精力都被壓縮的時候,真的是很累。有時候責任感過重也會有點變向自我剝削的感覺,再次縮小自己的空間(就是您說的太沒原則哈哈哈哈),只能提醒自己下次慎選合作的條件。
    好在事情也總會有結案的時候,期待下一次的調整會更好。

    期待您的新書出版唷❤️

    1. 嗨嗨

      因為想說應該也有蠻多人有一樣的問題,也覺得這個問題很值得寫。
      希望您不要覺得「沒有原則」這個形容很嚴重,我比較想強調為自己設下界線,沒有批評的意思唷!

      接案其實就是創業,所以真的很累,我也仍然持續調整自己的作法,每個月都會覺得還有更好的做法,無論是溝通還是管理,都還有好多要學習的事。

      希望這些回答能對您有所幫助,我們一起加油!
      謝謝您來留言,祝福您 🙂

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