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為什麼「不拖稿」其實更有利於創作者?

我不是一個會拖稿的人,而且如果可以,我都會在截稿日前一週甚至半個月前就交稿。因為這樣,所以有越來越多的合作對象願意給我更多案子,讓我開始不用再去找案源。但是我比較自律嗎?並沒有,只是因為我覺得「不拖稿」對於自由撰稿人或創作者而言,才是更有利的做法。以下是我的想法。

為什麼「不拖稿」幾乎百利無一害?

前幾個月剛接案的時候,一開始的案源都是別人吃不下來或是急件的類型,其實現在還是有,不過比例大幅降低。當時發案方都會告訴我,因為他目前手上的外稿有些稿都還沒交,所以只能請我幫忙,過一陣子我交稿後,跟發案方噓寒問暖,他就會告訴我,我是交稿最快的。

剛接案的時候,因為案源少,在時間比較多的情況之下,不拖稿對我來說並不是太難的事,但後來隨著接案生涯逐漸穩定,手上好幾個案子一起跑的時候,我依然很努力讓自己不拖稿,目前還沒有打破這個原則。

我也有很懶得工作的時候,並不是真的每天都很有動力寫稿,尤其面對興趣不大或是難度頗高的案子,我也會有逃避的心情。不過我還是覺得一定要守住不拖稿的底線,一來是守時守信關乎自由接案者的口碑跟名聲,做到不給發案方添麻煩,就可以得到一定的信譽,為自己的接案生涯鋪路。

第二個原因我覺得比較少人講,就是其實案子拖越久,對自由接案者而言越不划算。尤其對文字工作者來說,很多都是按字數計價,花再多時間工作,都還是領一樣的錢,所以當然是越快做完越划算。我覺得大多數人都不想理虧,那這樣的思維應該會幫助很大。

前幾天晚上業主寄給我的信
前幾天晚上業主寄給我的信

不是自願拖稿,而是缺乏靈感?

但我相信有很大一部分的人其實也不是自願要拖稿,只是有時候會遇到撞牆期,或是別的案子出差錯,導致其他案子跟著受影響。我覺得時間管理的部分,有時候真的就是運氣,就像即便自己是個安全駕駛,但別人不守交通規則,我們也可能會遭殃,所以只能盡量安排緩衝期,用經驗慢慢調整。

但有些人拖稿的理由是「缺乏靈感」,我倒認為這個很值得討論。因為以前我也會以為寫作仰賴的是靈感,但自從靠寫字吃飯之後,我才發現寫作其實是推理,而非靈光乍現。即便有時候突然想到了某些有趣的題目,那也只能說是見識的累積,讓你得以發現某個題目是可以發揮的,如果沒有那些累積,這個靈感也不見得會出現。

而且通常發案方都會給題目或方向,除非對方說明得不夠清楚,不然從題目、提綱或方向,都可以推演出很多內容,應該不至於找不到怎麼寫才對。如果真的下筆很困難,我都會跟發案方討論我無法組織好內容的原因,或是請他給一些建議,幫助我走在預定的進度上。

如何做到不拖稿?

  • 接案時有疑慮的部分全部問清楚

我覺得執行案子過程不順利,很多時候是因為前期討論時,有些部分沒有討論清楚。所以盡可能在執行之前就問完,或是提出自己的想法,跟發案方確認是否符合他們的預想跟設定。當然也會遇到那種對方拖你時間,以至於你也被拖到的狀況,這種時候我通常都會先跟發案方說,如果這種狀況發生了,我會要求要延遲交期,沒理由壓縮我的工作時間。

  • 每次工作都計算工時,以便增加未來接案前估時的精準度

自由撰稿人的工作看起來很單純,可是背後有很多瑣碎的作業,而這些往往都是會被業主忽略的,外界總以為,我們一拿到題目就可以開始寫。但其實不然。因為有很多溝通程序,而且通常我寫訪綱前,會先查資料、看資料,這些也都是工時,然後我有一個表格是會紀錄這些作業的工時,以便我計算這個案子的時薪是否有符合我預期,如果我前置花太多時間,執行時我就會督促自己加快腳步,或是整體算起來不划算,我下一次就不會接類似的案子。

  • 把案子拆解成好幾個部分進行

之前接了一個案子是要寫8篇4300字的文章,曾經嘗試一天寫完4300字,但寫自己無病呻吟的廢文4300字,跟寫必須達到他人要求的文章4300字,那種腦力與體力的耗費,是完全不能相比的,很多人以為搖筆桿很輕鬆容易,不過長時間專注在一個小螢幕上,頭跟眼睛都會有很沈重的負擔。

所以我後來再也不一鼓作氣寫完,而是會拆解任務,並搭配別的任務,讓自己在趕進度的同時,也能切換心情、顧及其他案件。

  • 利用零碎時間

我覺得接案最難的是時間管理,因為常常會有突發狀況,比如A業主突然要改開會時間、B業主突然要修改內容、C業主則延遲了提供資料的時間。所以把案子適當拆解成多項任務,當A案有異動,就可以趕緊讓B、C案的子任務臨時安插進來。

又或者有時候估時不精準,提早完成了工作,這時也可以再拉一兩個他案的子任務執行。

  • 告訴自己越快做好,時薪就越高(當然要顧及品質)

我也常常發懶,所以不想開始動筆什麼的心情,我真的很能理解。但這種時候我都會告訴自己,如果一個案子本來可以在一小時內完成,我卻用了五個小時,那樣的時薪,我不如去超商打工。試想假如寫完一篇1000字2000元的文章,可以用一小時從容寫完,那時薪就是2000元,剩下的時間若還有餘力,還可以做其他工作,當天的產值就很可觀。但如果拖了五小時才寫完,時薪就是400,如果可以用更少的工時,賺更多的錢,為什麼不呢?

而且當初出來接案就是不想再多花時間工作,讓自己更自由,拖稿只會讓我花更多時間工作。早點做完,早點去玩,何樂而不為呢?

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Photo by Tim Gouw on Unsplash

斜槓主婦

過去是時尚編輯、男裝精品行銷,還做過到府收納,現在是自由撰稿人。

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